La UAM demuestra la eficacia y rentabilidad del proceso Fenton para el tratamiento de aguas residuales industriales.

Fuente: aguasresiduales.info
Investigadores del Grupo de Ingeniería Química de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han demostrado que, aplicado a altas temperaturas, el proceso Fenton supone una alternativa eficiente y rentable para el tratamiento de efluentes industriales, de cara a reducir tanto
el contenido en materia orgánica como su toxicidad.
Básicamente, la técnica es un proceso de oxidación avanzada que consiste en la descomposición
catalítica de agua oxigenada en presencia de sales de hierro en un medio ácido. Los radicales
generados en la descomposición, son los encargados de degradar los contaminantes presentes en las aguas residuales.
Los investigadores de la UAM han puesto de manifiesto la viabilidad de operar a altas
temperaturas, aumentando significativamente la eficacia del proceso y reduciendo las dosis de
agua oxigenada e iones de hierro necesarios y, por tanto, también los costes operacionales del
tratamiento.
Durante su estudio, los científicos aplicaron el proceso Fenton para el tratamiento de aguas
residuales altamente contaminadas procedentes de tres tipos diferentes de actividades
industriales: fabricación de productos fitosanitarios, elaboración de tintas y producción de
cosméticos. Se trató así de efluentes con una gran carga orgánica inicial y una elevada toxicidad
con compuestos resistentes a un tratamiento biológico convencional. La eficacia del proceso fue
determinada a partir de la reducción de la carga orgánica del efluente, y de la reducción de su
toxicidad, tal como establece la legislación vigente sobre vertidos líquidos.
En todos los casos se aplicó un tratamiento previo con el que se redujo la carga orgánica inicial y
las posteriores necesidades de agua oxigenada. Con el objetivo de minimizar el coste, se evaluó la
eficacia del proceso con diferentes dosis de ésta.
Los investigadores observaron que al emplear bajas dosis de este reactivo se produce un
incremento muy significativo en la toxicidad de los efluentes pre tratados. Esto es consecuencia de
la generación de productos intermedios de oxidación con mayor toxicidad que los propios
compuestos de partida.
Sin embargo, al utilizar la cantidad de agua oxigenada adecuada, es decir, la dosis
estequiométrica con respecto a la demanda química inicial del residuo, se obtuvieron eficacias
muy altas (del 70%) en términos de reducción de carga orgánica. La combinación de ambos
tratamientos permitió a los científicos alcanzar los límites de vertido al sistema integral de
saneamiento establecidos por la Comunidad de Madrid.

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